Green Vegan Lifestyle in Hong Kong and Asia
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李宇銘博士

香港中文大學中醫學院講師,嚴格素食者,香港註冊中醫師,綠色生活教育基金理事,崇尚簡樸自然生活,主張全人醫治。

 

 

 

中醫如何看素食?

隨著素食日益普及,人們逐漸知道素食對健康的好處,可是這方面的資訊大都來自西方營養學的知識,究竟中國傳統醫學怎樣認識素食?中醫認為人應該吃甚麼?

 

人應該吃甚麼?

雖然中醫不反對吃肉,但其實較為支持素食。在中醫第一經典《黃帝內經》說:「五穀為養,五果為助,五畜為益,五菜為充」,仔細看這四大類,嚴格來說不是平等地位,而是有不同層次,並不是說每天四類各佔一份就最好。穀類是「供養」人的生命,所以最為基本、必須吃。水果是用來「輔助」,而蔬菜則是讓人「充滿」,使我們吃飽。所以按等次說,穀類應該吃最多,蔬菜水果為其次。

 

至於肉類,其作用是「益」,這個字用得非常巧妙。益是指「有益」,象徵好處,這樣看肉類似乎不是必需品,就好像現在的「營養補充劑」般,它對身體有益處,但是並非沒有它就會死掉,其他三類食物就則為必須。

 

值得探討還有「益」字的另一含義,「益」在古文的本意是「溢」,即「滿溢」,水滿瀉出水庫外,究竟是好是壞?當然是浪費、太多吧!所以「益」字在《內經》中有時候也屬貶義,與「水能覆舟,亦能載舟」不謀而合,它雖然有益處,但是很容易走到反面。

《黃帝內經》指出吃肉的種種問題

 

《內經》還記載了很多吃肉所導致的疾病,例如載道:「消癉仆擊,偏枯痿厥,氣滿發逆,肥貴人,則高梁之疾也!」這裡的高梁是指「膏粱」,是脂膏、細糧的意思(並非指穀類中的高梁米),傳統解釋為「肥甘厚味」。仔細而言,「膏」是指肉食,尤其指肉食裏面含有脂肪較多的一類;「梁」指精細的食品,細糧可理解為經過加工,就像在超市能買到的各種食品,有蛋糕、罐頭、薯片、糖果、雪糕等。

 

這段話可被視作嚴厲的警告,例如消渴、中風、半身不遂、身體痿弱、氣喘等疾病,是肥胖、富貴人才得的,大概因為吃「膏粱」太多所引起。值得注意的是,很多人說吃肉「太多」才有問題,但是《內經》不是這樣說,而是說吃「膏粱」就有這些病。

《內經》有這麼多的記載,反映當時已經知道飲食血肉的壞處。相反,吃五穀蔬菜水果,在《內經》之中則沒多少這樣的問題。看來歷史還是不斷重複,即使到了今天,為何高血糖、高血壓、高血脂的人這麼多?很簡單吧,都是由於富貴病、文明病是「吃」出來的。

 

人體本來最適合吃素

 

在《黃帝內經》之中,經常指出人的「胃」的功能,是用來腐熟「水穀」的,如說:「胃者,五穀之府」,類似的記載在《內經》中十分常見,認為人身的氣血是從水穀化成的,《內經》時代認為人最應該遵循就是喝水和以五穀為主的飲食方式。

中醫沒有絕對地說「人不可吃肉」,而是指出了許多吃肉的問題,也一再強調食物以水穀為最重要。這觀點與現在的情況相近,現代不少研究發現,人體生理結構表明人應該是素食動物,那麼人究竟可不可以吃肉呢?可以,但是「可以」不代表「健康」。人有自由決定自己的行為,就好像你可以選擇抽煙、吸毒、濫藥,但這不代表對你有好處。既然有更健康的飲食方式,我們都應該懂得如何選擇了。